在針對含控制步驟類的產品進行專利申請文件的撰寫時,我們常常會撰寫相互對應的一套裝置權項和一套方法權項,不過,實際中,在權項數量龐大的情況下,可考慮保留整體裝置從權而適當刪減次要的方法從權。


我們在撰寫申請文件時不乏涉及含控制步驟的產品的情況??紤]到相關產品實際牽涉控制方法、但方法專利后期行權困難這兩方面的因素,我們通常會同時寫兩套權項,一套裝置權項,一套方法權項,一一對應。

例如,撰寫出類似以下權項。

[裝置權項]

一種裝置,其特征在于,包括:

檢測部,檢測獲取參數X和Y;

判斷部,對X是否大于Y進行判斷;以及

輸出部,在判斷部判斷為X大于Y時,輸出預設信號。

[方法權項]

一種方法,其特征在于,包括以下步驟:

檢測獲取參數X和Y;

對X是否大于Y進行判斷;以及

在判斷部判斷為X大于Y時,輸出預設信號。

 通過比對上述兩個權項,我們可以發現,與裝置權項相比,方法權項沒有限定“檢測部”、“判斷部”和“輸出部”這樣的技術特征,因此,其保護范圍比裝置權項要來的寬。例如,盡管參數X和Y本身都是通過檢測獲得的,但如果某A制造了一種產品,其不具備檢測功能,而僅具有上述裝置權項限定的檢測部的獲取功能以及判斷部和輸出部,則通常不能判定某A侵犯了上述裝置權項的專利權;與此相對,如果某A為了生產經營目的通過檢測獲取了參數X和Y,在此基礎上將參數X和Y輸入其制造的裝置,則其行為就侵犯了方法權項的專利權。

由上面的分析可知,盡管特征基本一一對應,但裝置權項和方法權項的實質保護范圍依然是有所不同的,盡管方法專利在后期行權方面確實存在相當大的困難(例如在上述例子中,要證明A為了生產經營目的通過檢測獲取了參數X和Y,在實踐中仍然存在不小的困難),但從西電捷通訴索尼公司專利侵權案等方法權項發揮了突出作用的典型案例來看,在撰寫裝置權項的同時保留方法權項仍有一定的必要性。

然而,一一對應則有時撰寫出的權項數量會非常之多,在這種情況下,會導致申請費用的大幅增加。

針對上述問題,結合目前我國專利相關法律法規的實際情況,尤其是在權項數量龐大的情況下,或許可考慮以下應對方案:

對于原本一一對應的裝置權項和方法權項,維持整套裝置權項,而對于方法權項,則僅選擇保留獨權以及重要的從權。

分析如下:

首先,之所以要維持整套裝置權項,是因為產品權項相對于方法權項在后期行權時的舉證方面具有一定優勢,在需要對權項數量進行控制時,盡可能保留裝置權項是較為有利的。

其次,對于方法權項而言,之所以可考慮只保留部分權項,是因為根據最新修改的《專利審查指南》的相關規定以及專利復審委對相關規定的解釋來看,即使提交申請時沒有撰寫與裝置從權、例如裝置從權X1對應的方法從權、例如方法從權Y1,在無效階段的修改中,依然可嘗試根據裝置從權X1對方法權項進行限定,這與提交申請時方法權項就包括方法從權Y1在修改效果上基本相同。具體而言,根據2017年4月1日開始實施的最新修改的《專利審查指南》中的相關規定,在無效階段對專利文件進行修改時,可采用“權利要求的進一步限定”這一方式,所謂“權利要求的進一步限定”,是指“在權利要求中補入其他權利要求中記載的一個或多個技術特征,以縮小保護范圍”,上述根據裝置權項對方法權項的修改符合上述最新規定,并且,這樣修改也符合《專利審查指南》第四部分第三章第4.6.1節規定的無效程序中發明或實用新型專利文件的一般修改原則,即:1.不得改變原權利要求的主題名稱、2.與授權權利要求相比不得擴大原專利的保護范圍、3.不得超出原說明書和權利要求書記載的范圍、4.一般不得增加未包含在授權權利要求書中的技術特征,這樣的修改也不屬于復審委官網對“權利要求的進一步限定”所作的詳細解釋中提及的不被接受的修改。

再次,對于方法權項而言,之所以要保留重要的從權,是因為若不保留重要從權,則根據目前的相關規定,在無效修改時可能會導致重要從權涉及的方案被放棄。具體而言,關于最新修改的《專利審查指南》所規定的“權利要求的進一步限定”如何理解與適用,在復審委官網上的相關解釋中提到,“同一獨立權利要求中分別加入不同的技術特征,形成多個新的獨立權利要求”這樣的修改方式通常是不應被接受的,因此,例如,若裝置從權包括獨權1、從權2(特征為A)和從權3(特征為B,與特征A并列),方法權項只包括與裝置獨權1對應的方法獨權4,則在無效中當因創造性等問題而需要對方法獨權4進行限定時,要么在方法獨權4中追加特征A而放棄包含特征B的方法方案,要么在方法獨權4中追加特征B而放棄包含特征A的方法方案。與此相對,若在撰寫時事先就保留了部分重要的方法從權,則有助于避免上述放棄的情況產生。

我國專利相關法律、政策近些年一直在調整,但就趨勢來看,在授權后文本的修改方面,相關限制有逐漸放開的趨勢。因此,就現階段而言,在我們針對含控制步驟類的產品進行專利申請文件的撰寫時,根據實際情況,特別是在權項數量龐大的情況下,或許可以考慮適當地刪減方法權項,保留方法獨權和重要的方法從權,以在盡可能確保無效中重要技術方案不會被放棄的前提下一定程度地節約申請費用。



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淺談針對含動作步驟類產品撰寫裝置權項和方法權項時的權衡

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